Denis Rodman i Ajzea Tomas – Rasistički napad na Birda

Denis Rodman i Ajzea Tomas - Rasistički napad na Birda
Denis Rodman i Ajzea Tomas - Rasistički napad na Birda

Mnogi smatraju da je rivalstvo Seltiksa i Pistonsa bilo najveće u NBA-u osamdesetih godina. Velika zvezda Bostona tih godina, Leri Bird, nije krio da u najmanju ruku ne voli čuvene „Bad boys“-e iz Detroita, često javno govorivši da je to jako „prljav“ i nimalo sportski kolektiv. Sa druge strane ni Pistonsi nisu baš obožavali Birda. Smatrali su oni da je Leri precenjen, ali ih je i dodatno „izluđivalo“ što je on baš protiv njih gotovo uvek igrao maestralno. Čini se da su loši odnosi kulminirali 1987. godine…

Denis Rodman uopšte nije cenio Birda

Prema očekivanju te 1987. godine u finalu Istoka sastali su se Seltiksi i Pistonsi. Biće to fantastična serija. Igraće se svih 7 utakmica, a čini se da je za ishod serije bio odlučujući 5. meč, kada je Leri Bird čuvenom ukradenom loptom doneo pobedu svom timu. Na kraju su Seltiksi, predvođeni Birdom, koji je već tada bio trostruki MVP lige, a poslednji put 1986. godine, slavili i prošli u veliko finale lige. Igrači Detroita bili su vrlo frustrirani zbog gubitka te finalne serije. Smatrali su igrači Pistonsa da su bolji tim i da su zaslužili pobedu u seriji, ali da ih je sticaj okolnosti i nedostatak sreće sprečio da zaigraju u velikom finalu. Njihovu frustraciju će možda najbolje oslikati izjava koju je nakon meča dao tadašnji ruki Denis Rodman…

Leri Bird predvodio je Seltikse do pobede u seriji protiv Pistonsa 1987. godine.
Leri Bird predvodio je Seltikse do pobede u seriji protiv Pistonsa 1987. godine.

Kada se posle utakmice osvrnuo na njen ishod, Denis Rodman je odlučio i da kaže nešto o Birdu: „On nije Bog! On nije ni najbolji igrač u NBA ligi. Bar nije za mene. On je belac. To je razlog zašto dobija MVP nagradu. Niko ne daje „Medžiku“ dovoljno „priznanja“ za ono što radi. Pa on je zaslužio MVP nagradu i prošle godine (osvojio ju je Bird). I baš me briga. Možete otići i reći ovo Birdu. Ionako ćete ovu izjavu objaviti u vašim novinama.“ – rekao je Rodman za Njujork Tajms. Ovakve Rodmanove reči bile su dovoljne da izazovu pravu „buru“, ali Pistonsi tu nisu stali…

Ajzea Tomas se složio sa Rodmanom

Odmah posle Rodman, novinar Njujork Tajmsa razgovarao je i sa Ajzeom Tomasom, tadašnjom najvećom zvezdom Pistonsa. On se nadovezao na reči saigrača: „Mislim da je Leri veoma, veoma, dobar košarkaš. On je izuzetan talenat. Ali moram da se složim sa Rodmanom. Da je crnac, Leri bi bio samo jedan običan dobar igrač.“ – izjavio je kroz osmeh Ajzea Tomas. I upravo će taj osmeh biti „glavna odbrana“ Tomasu posle onoga što je usledilo…

Ajzea Tomas se složio sa Rodmanovim rečima o Birdu.
Ajzea Tomas se složio sa Rodmanovim rečima o Birdu.

Veliki deo javnosti je očekivano bio zgrožen ovakvim napadom na trostrukog MVP-a lige. Osim što je napad bio skandalozan zbog toga što je rasno motivisan, on je za mnoge bio i košarkaški „nebulozan“, jer malo je onih koji su tada gledali NBA ligu, a nisu smatrali da je Bird sva priznanja zasluživao i opravdavao isključivo na terenu. Činilo se mnogima da to što je belac nije uopšte razlog za to što je Bird toliko cenjen, već da je on partijama na terenu zaslužio košarkaško poštovanje. I reklo bi se da su bili u pravu…

Denis Rodman se izvinio „na silu“

Ubrzo pošto se javnost uzburkala zbog izjava, igrači Pistonsa su pokušali „da se vade“. Ipak, radili su to na potpuno različite načine. Denis Rodman je već sutradan poslao „pismo izvinjenja“ Birdu preko svog zastupnika. Ono se nalazilo u svlačionici Seltiksa u Los Anđelesu, gde je tim iz Bostona igrao veliko finale protiv Lejkersa. Mediji su ga odmah preneli, a Bird ga je prihvatio. Ipak, mnogo godina kasnije će se saznati da izvinjenje nije bilo posledica Rodmanove želje. U javost će „procureti“ šta se zapravo događalo posle Denisove izjave…

Denis Rodman je na kraju "bio prinuđen" da se izvini Birdu.
Denis Rodman je na kraju „bio prinuđen“ da se izvini Birdu.

Naime, novinar Njujork Tajmsa, koji je intervjuisao Rodmana i Tomasa, pozvao je svog prijatelja posle intervjua, koji je bio i Rodmanov zastupnik, i obavestio ga šta je Denis izjavio. Ovaj će tek ujutru uspeti da kontaktira Rodmana. U tom razgovoru će mu reći da je „budala“ ako stvarno misli to što je izjavio, da mu se cela zemlja smeje i da mora odmah da se izvini Birdu. Denis Rodman je odbio da se izvini Birdu i rekao svom zastupniku da stoji iza svoje izjave. Ipak, ovaj mu je tada rekao da ga nije ni pitao da li želi ili ne da se izvini, već da ga samo obaveštava da će se Birdu dostaviti izjava kojom mu se Rodman izvinjava i da on mora da prihvati da će biti tako. Ajzea Tomas nije bio deo tog dogovora, pa će on svoje izvinjenje morati drugačije da uputi…

Mnogi sumnjaju u Ajzeinu iskrenost

Pred drugi meč velikog finala u Los Anđelesu će se održati konferencija za štampu. Na njoj će biti Leri Bird i Ajzea Tomas, a igrač Pistonsa će se tada javno izviniti Birdu. Ipak, pravdaće se Tomas da se on samo šalio. Pokazivaće snimak izjave i skrenuti pažnju na svoj osmeh, objasnjavajući da je on pokazatelj da je to što je rekao za Birda bila samo šala. „Moja greška je što sam se našalio pred nekim ko nije shvatio da je to šala. Povređen sam što je sve ovako ispalo.“ – bile su Tomasove reči. Leri Bird je rekao da on veruje da se Tomas šalio. Potom je i rekao da njega ne pogađaju izgovorene reči, a da kada njega ne pogađaju, ne bi trebalo da pogađaju ni druge.

Konferencija za štampu na kojoj se Ajzea Tomas izvinio Leriju Birdu.
Konferencija za štampu na kojoj se Ajzea Tomas izvinio Leriju Birdu.

Mnogi su već tada verovali da izvinjenje Rodmana i Tomasa nije bilo iskreno i da oni zapravo veruju u ono što su izgovorili nakon meča. Uz to, Ajzeina priča o šali je po mnogima bila „presmešna“, jer je očigledno bilo da se niko ne bi šalio sa takvim stvarima. Ipak, i pored suprotnih ubeđenja kod mnogih, posle izvinjenja situacija se smirila i ovaj skandal je okončan. Igrači Pistonsa tako su prošli bez ozbiljnih kazni. Po mnogima su ih zaslužili.
Leri Bird je sjajnom igrom nanosio mnogo frustracija protivnicima. I većina veruje da su baš te frustracije razlog za Rodmanove i Tomasove rasističke izjave. Veruju oni da su te izjave najbolji pokazatelj da na terenu Birda tada nisu mogli da zaustave. I bili oni u pravu ili ne, mnogi pamte ovaj veliki skandal, ali se i pitaju da li bi ga javnost tako brzo zaboravila i da je situacija bila obrnuta i da je Bird na isti, rasistički, način uvredio Rodmana i Tomasa.

Prethodni tekstSlobodan Nikić – Gol iz fudbalskog voleja na vaterpolo meču
Sledeći tekst„Ludačka“ stonoteniska razmena